Figure

La « figure de proue », est une statue, un buste ou un emblème servant d’ornement à l’avant du navire et que l’on place au sommet de l’éperon de manière à se trouver, immédiatement sous le beaupré. Elle annonce par ce qu’elle évoque le nom du bâtiment.

Dans l’histoire de l’art de la décoration navale on remarque que sous Louis XIV les figures étaient des statues de plein pied représentant des personnages entiers alourdissant considérablement le navire et finalement ralentissait la marche de ceux-ci. Ainsi sous Louis XV et Louis XVI et après, elles se firent plus discrètes, moins monumentales pour présenter des bustes ou un emblème aux armes du roi de France. Conservé à travers le temps surtout par un souci de tradition elle finira par être supprimée à l’arrivée de la marine en fer. Cela étant aussi dû à l’affinement des formes de la proue pour améliorer la pénétration dans l’eau et ne laissant plus alors autant d’espace pour une figure imposante (permettant au passage une économie de bois).

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